Confraternización gastronómica

Encuentro por la calle de Uría camino de la Junta General del Principado a un político profesional donde los haya, Ramón García Cañal, que ya va pensando en cómo organizar en marzo el congreso regional del Partido Popular. Está más contento que unas castañuelas con el encargo realizado por la cúpula del mismo. Dicho congreso se celebrará en el hotel de la Reconquista y en principio hay tres candidatos a la presidencia: Mercedes Fernández, que ganará por mayoría, la disidente del aparato Carmen Maniega y Pablo Alvarez Pichel, veterano colaborador de Ovidio Sánchez, que pienso actuará como liebre para la actual presidenta al estilo de lo que Patxi López hace en estos momentos en el PSOE con la intención de bloquear a Pedro Sánchez y fortalecer a Susana Díaz cuando la lozana andaluza decida, por fin, presentarse a la secretaría general del partido socialista.

Ultimamente el presidente de la gestora Javier Fernández mantiene un tono bajo en los medios nacionales aunque hoy tuvo su rifirrafe particular en el parlamento asturiano con el secretario regional de Podemos, Daniel Ripa, "Daniel, el travieso", que llegó a llamarle mafioso lo que obligó al presidente Pedro Sanjurjo a pedir enérgicamente al podemita que rectificara la expresión lo que éste hizo como niño malo al que la maestra le ha cogido en una falta en la escuela.

Compruebo que no debo multas ni a Hacienda no vaya ser que al salir de casa la UCO me trinque. Chaves y Griñan tendrán que sentarse definitivamente en el banquillo; además veo con cierto estupor a la fiscal jefe de Asturias, Esther Fernández, salerosa donde las haya, entrevistada en la "caja tonta" de la TPA hablando del caso Niemayer y del caso UGT con una sonrisa, un desparpajo, que ni que le hubiese tocado la bonoloto.

En la 75 reunión gastronómica para la amistad que Gustavo González-Izquierdo organizó en el Hotel Cristina de Noreña saludo al veterano Javier Vidal, muy a gusto en su nuevo partido, Ciudadanos, aunque en principio creo que está desaprovechado. Me fundo en un abrazo con María Luisa Llavona, la viuda de Armando Alvarez, a quien tanto echamos de menos en estas reuniones de confraternización gastronómica. El doctor profesor José Antonio Fidalgo Sánchez, cronista de Colunga, nos suelta un pregón divertido como todo lo suyo y además breve lo que siempre es de agradecer antes de empezar una comida. Lo refuerza también con una acertada intervención el coronel Vicente Bravo Corchete, delegado de Defensa en el Principado, y lo remata con unas palabras de bienvenida la alcaldesa por Independientes de Noreña Amparo Antuña que luce un conjunto digno de la guardia personal del Kaiser.

Nos reunimos en las magníficas instalaciones de los Hermanos Cabeza unas ciento cincuenta personas. Desde el presidente del Centro Asturiano Alfredo Canteli hasta el archivero del Arzobispado Agustín Hevia Vallina. Como somos educados no hicimos lo que Rubí expulsando al reverendo Fernando Fueyo del vestuario del Sporting y Agustín nos bendijo; así fue lo bien que sentaron las viandas. Primitivo Luengo que fue muchos años "la voz de oro" de Radio Nacional de España en Asturias dio fe de ello como José Antonio Coppen que de hacerse independiente de Siero Lugones habría sido un gran alcalde. El flamante ovetense del año, el psicoesteta Ramiro Fernández no paró ni un momento en afilar la navaja y es que tiene a la vuelta de la esquina a "la roja" para ganar en El Molinón a Israel a finales de mes.

Ir a Noreña es encontrarse con buenos amigos como el ex alcalde César Movilla con el que quedo para visitar como turista el HUCA donde trabaja en un cargo de responsabilidad. Médicos importantes también estuvieron en la reunión como Jaime Martínez, presidente de la Asociación de Amigos de la Opera, y el psiquiatra Angel García Prieto, viajero impenitente y autoridad universal en fado.

Severino García Vigón, Ignacio Martínez, Graciano García, Ignacio Vidau, Adolfo Casaprima y otros más completaron la ilustre asistencia de esta reunión de amigos para arropar a Gustavo González-Izquierdo que hace patria dentro de la misma patria: Asturias.

Vender humo

No me han caído en saco roto las declaraciones que el empresario Antonio Catalán, presidente del grupo de hoteles AC, hizo ayer en Oviedo adonde acudió a dar una conferencia en la Facultad de Económicas invitado por la UGT.

Este importante emprendedor que tiene hoteles en Asturias, como el AC Forum de Oviedo, no se cortó al manifestar que crudo lo tiene nuestra autonomía en cuanto a turismo se refiere mientras no entre en funcionamiento el AVE. La alta velocidad evidentemente está prevista para traer visitantes puesto que en cuanto al transporte de mercancías tal velocidad no es necesaria máxime cuando El Musel continúa si conectar con Nantes a través de una autopista del mar, maldita como tantas otras cosas en nuestra región, y que ya en 1983 propuso su puesta en marcha el que fue primer consejero de Industria del entonces presidente Pedro de Silva. Me refiero al recordado Jesús Fernández Valdés.

El grupo hotelero de Antonio Catalán ha decidido no invertir más en el Principado, renunciando a la construcción del hotel de cinco estrellas en la Universidad Laboral, frente a la sede de la Radio Televisión Autonómica, y eso que llevaban ya invertidos en el proyecto del orden de los tres millones de euros y que dan por perdidos. Ahora queda una obra ni siquiera a medio hacer con 84 habitaciones a las que habría de darles un destino. Pienso que a lo mejor con algo más de inversión este hotel de cinco estrellas non nato podría pasar a ser una residencia universitaria dada su excelente ubicación frente al campus gijonés.

El proyecto del nuevo hotel fue en su día vendido triunfalmente como humo de la mejor hoguera por el entonces presidente del Principado Vicente Alvarez Areces al que cierto grandonismo, especialmente gijonés, nos ha llevado a que los ciudadanos tengamos que cargar con varios muertos. Hoy ha saltado a los medios precisamente que la antigua dirección del Niemeyer tendrá que sentarse en el banquillo pidiéndose para el que fue gerente Natalio Grueso once años de cárcel. En una de estas volvemos a ver por estos lares de la villa del Adelantado de La Florida al actor Brad Pitt para declarar en el juzgado sobre las irregularidades de quienes le contrataron para estar unas horas en Asturias, incluida foto con Vicente Alvarez Areces.

Los símbolos de Asturias, con Covadonga a la cabeza, son la catedral en Oviedo, la Universidad Laboral en Gijón y el Niemeyer en Avilés. Este último parece actualmente funcionar bien bajo una nueva dirección más modesta y realista a cuyo frente se encuentra un joven técnico de Jerez de la Frontera. Por su parte la Laboral navega entre la desorientación y falta de medios de un gobierno autonómico que no sabe que hacer con ella comenzando por su centro de Cultura y Arte. Solo la programación de actuaciones en el teatro lleva ciudadanos a la misma. O sea, una especie de Teatro Jovellanos pero en las afueras. Y la catedral de Oviedo, bien, emblemática, con ese nuevo canónico José Ramón Garcés del que no me cabe duda inyectará savia nueva en el Cabildo. La capital del Principado pudo tener otro punto civil de referencia, el palacio de congresos diseñado por el polémico Calatrava pero no solo no está siendo aprovechado sino que su construcción al estilo de lo ocurrido con Villa Magdalena ha empantanado las finanzas municipales. A Oviedo le está salvando, la verdad, la polivalencia del auditorio Príncipe Felipe que lo mismo sirve para un roto que para un descosido, esto es, para un concierto de música clásica como para un acto de apoyo a Cruz Roja. Hasta los partidos políticos se han aficionado a realizar en el mismo sus actos. Siempre tengo la sensación de que los ovetenses hemos sido injustos con el arquitecto que lo diseñó, el bueno Rafael Beca, quien entonces contra la opinión de muchos expertos tuvo la confianza del entonces alcalde Gabino de Lorenzo. En esto sí que estuvo acertado el antiguo ingeniero de ENSIDESA hoy delegado del Gobierno.

La pelota sigue en el tejado

Pasado el rubicón de los congresos nacionales, Partido Popular y Podemos se disponen a fijar sus anclajes en las autonomías. En el caso del PP de Asturias y decidida Mercedes Fernández a presentarse de nuevo todo parece que será un paseo militar para la abogada gijonesa porque el grupo crítico que encabeza Carmen Maniega de Avilés sabe que no tiene posibilidad alguna de ganar la guerra aunque, es muy digno, si presentará batalla.

Mercedes Fernández no solo tiene ante sí el reto de ganar en las próximas autonómicas de Asturias sino también en recuperar los principales ayuntamientos: Oviedo, Gijón, Avilés, Siero, Llanera Desde ya su mano derecha, se veía venir, es el diputado regional Luis Venta, trabajador y discreto, una vez desplazados al limbo dirigentes como , Ovidio Sánchez, Isidro Fernández Rozada, ya jubilado y que ni siquiera asistió al congreso, etc. A Mercedes Fernández le queda por resolver la candidatura a la alcaldía de Oviedo, que Agustín Caunedo, póngase como se ponga, está out, y para la que con cierta discreción está buscando aspirantes. Yo escogería al ex concejal y actual senador Mario Arias, joven, fiel y modernista. En Avilés lo tienen claro: Carlos Rodríguez de la Torre y en Gijón si la derecha es inteligente y se une PP y Foro la actual titular Carmen Moriyón es el perfecto recambio.

Precisamente la presidenta de Foro Cristina Coto y su único diputado en el Congreso Isidro Martínez Oblanca asistieron como invitados al congreso popular en Madrid e incluso recibieron el agradecimiento de Mariano Rajoy pese a los incumplimientos que el gobierno central tiene con Asturias. Del general secretario, Francisco Alvarez-Cascos, nada sé aunque me consta que sigue por nuestra tierra que es la suya aunque haya nacido en Madrid.

No faltó tampoco en los dos congresos el Robin Hood asturiano, se lo quita a los ricos para dárselo a los pobres, el Padre Angel, que si hay un lugar en el que no esté bien visto es en el Arzobispado de Oviedo. Como vaticiné, no había que estudiar en Harvard, era suficiente haberlo hecho en la Universidad de Oviedo, Pablo Iglesias barrió y se ha hecho, reconozcámoslo, con todo el poder del joven partido. Por muy bien que maneje Iñigo Errejón las redes sociales el carisma es el carisma y hoy por hoy la coleta arrasa. Asturias perdió dos representantes en la cúpula, Segundo González y Laura Casielles. No es como para ponerse nerviosos. El diputado iba el 26 en la lista de Errejón y solo obtuvieron 23 puestos. A partir de ahora deberá volcarse en que se escuche de vez en cuando la voz de Asturias en el Congreso. Aquí, en nuestra tierra, la guardia de corps sigue firme; Daniel Ripa, mi apreciado "Daniel, el travieso", del que observo que últimamente, la política supongo, le está haciendo perder la línea; Emilio León, intelectual y comprometido con el asambleísmo; Ana Taboada, siempre pensando en cómo llegar a alcaldesa de Oviedo y Rubén Rosón, la fuerza de la Asturias irredenta trasplantada a la capital del Principado. Mi buen amigo de Gijón, el líder de Xixón Sí Puede Mario Suárez del Fueyo, va por libre. Además es de mi generación, o sea, ya muy lejana a la de los yogurines podemitas y eso pesa.

En la casa madre de la política padre, quiero decir, en el seno de la Federación Socialista Asturiana, todo lo confían a que su político tranquilo, Javier Fernández, últimamente algo apagado en los medios, resuelva con acierto la partida de ajedrez que está jugando. Me cuenta mi espía preferida la XP XIII que los socialistas asturianos ya han celebrado alguna reunión en los nuevos locales que han comprado, más de 2.000 metros cuadrados, en la zona ovetense de La Ería. Por lo menos el Carlos Tartiere les queda a un paso aunque la mayoría de la ejecutiva sea sportinguista. No tienen previsto aún cuando harán la inauguración oficial. El caso es que cuando dentro de unos meses la hagan no sabremos si vendrá Susana Díaz o Pedro Sánchez. La pelota sigue estando en el tejado.

Y yo con estos pelos

Victoria Fernández, una joven colega, me hace una entrevista radiofónica sobre la profesión para la emisora "Onda Peñas" ubicada en Luanco. Hablamos de lo difícil que está la profesión de periodista especialmente para los que ahora empiezan y que salen magníficamente preparados, eso sí, de las muchas facultades de comunicación que hay, menos en Asturias, en nuestro país.

Precisamente tuve la oportunidad de visionar hace unos días la que para mi es la mejor película sobre el periodismo que ha hecho Hollywood. Se trata de "Cuarto poder" de Richard Brooks, filmada en 1952 con un inconmensurable Humphrey Bogart como director de un periódico al borde de la desaparición por adquisición por la competencia. Me ha quedado grabada la frase que el veterano director le dice a un becario sobre la profesión y sus dificultades: "Hay que perseverar siempre. No será la profesión más antigua pero si la más apasionante".

Siento que el bueno de Fernando Fueyo, el cura del Sporting y de San Nicolás de Bari de Avilés, se haya convertido en noticia por el veto del actual entrenador Rubí a su presencia en el vestuario para rezar con la plantilla un padre nuestro antes del comienzo del partido. Fueyo, cura ya veterano, es de los de antes. Le conocí en la década de los 60 en el Seminario metropolitano de Oviedo con motivo de algunos reportajes que sobre temas religiosos tuve que hacer. Eran los tiempos de Tarancón como arzobispo de Asturias en un tardofranquismo imparable. El canal Bein ha puesto de moda, al estilo de lo que ocurre en la NBA americana, meter las cámaras en el vestuario antes del inicio de cada partido y ahí cazaron al cura rezando en el del Sporting. Bueno, lo principal es que gane en Leganés como el Real Oviedo debe hacerlo en Miranda de Ebro. Actualmente son equipos que han fichado mucho fuera olvidando, en mi opinión, la cantera y nunca suele dar resultado lo de cada fin de temporada liquidar a la mayoría de la plantilla y traer catorce o quince nuevos.


Hierve este fin de semana Madrid con reuniones de nuestros políticos en busca de restañar sus heridas de partido. La delegación asturiana en el congreso del Partido Popular tendrá hoy un detalle con el delegado del gobierno Gabino de Lorenzo que el próximo día 14, San Valentín, cumple 74 años. De este congreso, el de la ausencia de José María Aznar que cualquier día de estos ficha por VOX, saldrá súper reforzada Dolores de Cospedal. La coronela, como ya la llaman, es todo: diputada, líder de la oposición en Castilla La Mancha, secretaria general del PP y ministra de Defensa y además ha aprendido a pedir perdón por las pifias de su partido. ¿Estaremos ante la sucesora de Mariano Rajoy?. No me extrañaría nada. Por cierto, la diputada asturiana Susana López Ares es la vicepresidenta de este congreso. La que fuera vice rectora con Vicente Gotor en la universidad asturiana está haciéndose valer mucho en Madrid. Todo lo contrario que Ovidio Sánchez que huele a cadáver político. Eso sí, supongo que como invitada al congreso popular no faltará este fin de semana en Madrid la presidenta de HUNOSA Teresa Mallada que curiosamente, al menos no me consta, no fue elegida compromisaria.

Entre tanto los de Podemos a la greña. Insisto, a las pocas horas que se sepan los resultados sigo diciendo que ganará Pablo Iglesias y que, por tanto, a partir del lunes cortará muchas cabezas. Mi colega Próspero Morán, buen analista y flamante profesor del IES de Lena, opina que será Iñigo Errejón el que gane que para eso maneja mucho mejor las redes sociales que su oponente. Veremos. Aquí, en Asturias, el cerebro es mi apreciado Daniel Ripa al que siempre califico como "Daniel, el travieso" y políticamente lo es. Y mucho. El problema es que con estos enfrentamientos Podemos está dando demasiado tiempo a que el PSOE levante cabeza. Para no ser menos el alcalde socialista de Vigo, el veterano Abel Caballero, ha convocado una cumbre de colegas también este fin de semana en Madrid para agasajar a Susana Díaz. De Asturias habrá representación pero no estará el alcalde de Ovieo Wenceslao López, exhausto tras cuadrar los presupuestos de Rubén Rosón, y más proclive a Pedro Sánchez que a la andaluza. Me consta que el alcalde de Ribera de Arriba Ramón Díaz Sánz, en estos momentos el más veterano de Asturias, ha enviado un representante. Tengo curiosidad por saber si Marivi Monteserín, la alcaldesa de Avilés, y Angel Antonio García "Capi", el de Siero, estarán hoy en la capital de España aplaudiendo a la lozana andaluza.

En fin, tanto político reunido en la capital de España hace que de Madrid ya no se vaya al cielo sino a una poltrona generalmente bien renumerada. Y yo con estos pelos.

La guerra está servida

José Pérez, conocido por todos como "Pepe, el abogado" de Comisiones Obreras de Asturias, fallecido hoy en el HUCA. Era toda una institución de la abogacía en el mundo sindical asturiano y también un ciudadano comprometido con las causas populares de nuestra ciudad. Descansa en paz buen amigo.

Me informan que a otro estimado amigo, Manuel Robles, mitad cura, mitad no soldado sino periodista, acaba de endosarle el arzobispo Jesús Sanz Montes la quince parroquia, la de Arroes, en la zona de Villaviciosa, a su cargo, y es que la Iglesia asturiana nada escasa de curas y la media de atención sale a catorce parroquias por cabeza. A Manuel Robles, que como digo además de sacerdote es periodista de carnet, le traté mucho en sus tiempos de coadjutor de la parroquia ovetense de San Francisco y cuando fue también director de comunicación del arzobispado en tiempos del hoy cardenal Carlos Osoro. Con tantas parroquias a su cargo echo de menos sus atinados y cristianos comentarios en "La Nueva España". Natural de Pola de Gordón en sus tiempos de cura en Madrid fue columnista del "ABC" y de "La Razón", teniendo como maestro al veterano Luis María Ansón y a José Antonio Vera. Con una decidida vocación religiosa de asistencia al prójimo no me cabe duda de que continuará, pese a la nueva responsabilidad con los parroquianos de Arroes, realizando una muy buena labor pastoral en aquella zona.

Marco Antonio García, de la Corriente Sindical de Izquierdas, acaba de manifestar que la absorción de Liberbank por el Banco Sabadell está lo que se dice hecha lo que a su vez desmiente el equipo de Manuel Menéndez. Sería, de confirmarse, la puntilla a la antigua caja de Ahorros de Asturias, muerta como tantas otras cosas sin que los asturianos hayamos abierto la boca.

Encuestas amables colocan a Javier Fernández a la cabeza del ranking de los dirigentes políticos más conocidos y no por ser presidente del Principado sino por encabezar la gestora socialista. El político tranquilo como le denomina el alcalde de Vigo Abel Caballero intenta sin escándalos ni declaraciones extemporáneas reconducir el PSOE hacia unas primarias que abran el camino de la secretaría general a Susana Díaz aunque por el momento la lozana andaluza aún no se ha decantado oficialmente por presentar batalla a Pedro Sánchez y Patki López. Del primero el aparato teme su sintonía con Podemos y su disposición a aceptar un referéndum en Cataluña sobre la independencia; del segundo los expertos coinciden que es la liebre que lanzará hacia el estrellato a la presidenta de la Junta de Andalucía. Dentro de unos días el aparato socialista celebrará un pleno de alcaldes del partido en Madrid, Wenceslao López incluido. En ella, por lo visto, se sentarán las bases del ataque de la lozana andaluza por la secretaría general.

Entre tanto, este fin de semana Partido Popular y Podemos celebrarán en Madrid sus respectivos congresos. Lleno en los restaurantes y ríos de tinta en los medios de comunicación. Los populares llegan unidos en torno a Mariano Rajoy y con una Cospedal en alza y una Sáenz de Santamaría en baja. ¿A ver que compromisarios asturianos se retratan abrazando al líder?. Seguro que Agustín Caunedo no y Gabino de Lorenzo tampoco. Por su parte en Podemos la guerra entre Pablo Iglesias e Iñigo Errejón más los "anticapitalistas" está servida. Ya lo escribía el otro día, pienso que el de la coleta barrerá. Es el más de listo de todos.

Un buen fichaje

En medios directivos de HUNOSA se espera con ansiedad el plácet de su propietario, la SEPI; autorizando a la presidenta Teresa Mallada a fichar un nuevo director, José Luis Viescas, actual director de la cátedra HUNOSA en la Universidad de Oviedo y subdirector del campus de Mieres. Según me informa mi espía preferida, la XP XIII, Viescas desembarca en HUNOSA para sustituir en la dirección de Energía y Nuevos Proyectos a Javier Sopeña que a sus 67 años se jubila, tras haber estado en la citada empresa estatal desde 2012.

Viescas es un ingeniero de minas nacido en Corvera en donde fue concejal para, hasta 2009 en que se dio de baja, pertenecer al Partido Popular a cuya comisión de industria perteneció. Fue candidato a la alcaldía de Oviedo por IDEAS, aquel partido de independientes que hoy ya es historia, y ha colaborado a fondo en las relaciones buenas relaciones existentes entre la Universidad y HUNOSA. El rector de la Universidad de Oviedo Santiago Rodríguez Granda ya ha dado su visto bueno a la marcha del citado catedrático, destacado experto en minería, lamentándola dada su buena actuación en el campus universitario de Mieres.

Teresa Mallada no quiere bajar la guardia en lo que respecta a su equipo directivo de técnicos, confiando no solo en el fortalecimiento de su protectora política, Mercedes Fernández, al frente del PP asturiano, sino también en la apuesta del gobierno central por el carbón asturiano lo que en los últimos años se ha convertido en un clamor en las comarcas mineras.


Con el dinero que el empresario Victorino Alonso ha comenzado a pagar por las toneladas desaparecidas a la compañía estatal asturiana las cuentas de HUNOSA, para satisfacción de la SEPI, mejorarán bastante este año. Teresa Mallada, bien asesorada, viste en los últimos tiempos a HUNOSA con diversificación y mejora del patrimonio industrial como se comprueba en el documental Patrimoniu que el periodista asturiano Marcos Merino ha comenzado a emitir en la TPA, hoy a las 22,00 horas segundo capítulo.

HUNOSA cumple este año su 50 aniversario y por tanto será objeto de reportajes e historias que bajo sus siglas se iniciaron en abril de 1967 con cerca de 30.000 puestos de trabajo directos. Fue un mierense, Alejando Fernández-Pello, su primer presidente al que sucedieron José María Guerra Zunzunegui, Andrés Martínez Bordiú, José Manuel Fernández Felgueroso, Juan Tesoro, Juan Pedro Gómez Jaén, Eduardo Abellán, Luciano Covelo, Luis Tejuca, Juan Ramón Secades y la actual, primera mujer en el cargo, la ingeniera Teresa Mallada.

Con apenas 1.600 trabajadores directos en la actualidad el peso de sus siglas, las de HUNOSA, sigue siendo aún muy importante en nuestra comunidad autónoma. Profesionalmente tuve el honor de trabajar los últimos quince años de mi vida laboral en ella y por tanto estoy en condiciones de dar fe de la categoría de sus trabajadores y técnicos así como lo que aportaron a las cuencas mineras y al Principado en general.

No demos, por tanto, la espalda a nuestra historia reciente y apoyemos lo que queda del sector minero. En el subsuelo de Asturias aún queda mucho carbón. El problema es el coste que hay que pagar por extraerlo.

Estamos de moda

Mi esp&iecute;a preferida, la XP XIII, me comenta que días atrás estuvo un par de jornadas el presidente de Angola José Eduardo dos Santos para tratarse de un problema oftalmológico en el Instituto Fernández-Vega alojándose con su discreto séquito en el hotel del Palacio de La Zoreda, muy revitalizado desde que el grupo Santagadea se hizo con la propiedad bajo la dirección del experto Alvaro Entrialgo.

El presidente de Angola es uno de los más longevos en el poder en Africa si bien acaba de anunciar al cabo de 37 años de dirigir aquel país que lo deja, situando como delfín a su ministro de Defensa. Angola, país rico en minerales donde los haya, siempre ha tenido importante presencia de empresas asturianas, principalmente el grupo Impulso sito en el Parque Tecnológico de Llanera y cuyo presidente Avelino Suárez, lamentablemente fallecido hace unos meses, fue nombrado cónsul honorario de Angola en Asturias, dadas las excelentes relaciones mantenidas en aquel país donde llevó a cabo importantes proyectos industriales como la construcción del que fue su primer parque empresarial.

Quiero decir con esto la importancia que para Oviedo tiene un instituto medico como el de los Fernández-Vega visitado por más de cien mil pacientes a lo largo del año lo que supone, sin duda alguna, un fuerte impulso al sector servicios con hoteles, restaurantes y comercio a la cabeza.

Este año Asturias será escenario de varios importantes aniversarios como, por ejemplo, el de la Audiencia Provincial que preside desde 2013 el magistrado José Antonio Soto-Jove Fernández. Me acuerdo mucho de su padre, un magnífico alcalde que tuvo Salas y con el que de vez en cuando cambiaba impresiones sobre la situación de Asturias en "La Goleta" cuando visitaba Oviedo.

También será el 80 aniversario del emblemático establecimiento Hotel Principado, propiedad en la actualidad del empresario Manuel Cósmen Adelaida que lo gestiona dentro de la cadena NH Hoteles y que es toda una referencia turística de la capital de Asturias. Precisamente mi estimado colega Carlos Rodríguez no hace mucho que escribió un libro sobre su historia, lleno de anécdotas, algunas de ellas vividas por mí cuando comenzaba mis andanzas periodísticas en el diario "Región". Recuerdo sobre todo a quien fue durante años director del mismo, el gran Alfredo García Rodríguez, excelente persona y buen empresario que dirigía el establecimiento con mano de hierro en guante de seda al frente de un equipo de profesionales que nunca he olvidado como los conserjes Antonio Lebiere, Faustino, Carazo, padre del que fue presidente del Sindicato de titulados superiores de ENSIDESA; los camareros Moradiellos; la encargada del office Pilar Sánchez, esposa de Ramón Díaz, alcalde de Ribera de Arriba; el maitre Jaime; Andrés Iglesias que llegó a ser director del establecimiento; Maximino; el entonces botones Tuñón, hoy importante empresario en Gijón y hasta hace poco presidente del Centro Asturiano de la villa de Jovellanos… En fin, se que de aquellos excelentes profesionales me quedan muchos nombres en el tintero pero insisto en el prestigio que dio, y da, el Hotel Principado a nuestra ciudad.

Y también quiero referirme a otro aniversario, el 25, de la Asociación de Amigos de Cudillero que fundó y preside el cronista oficial del concejo Juan Luis Alvarez del Busto, quienes precisamente el próximo día 18 presentarán en León, con el patrocinio del Centro Asturiano de aquella ciudad, un nuevo número de la revista "El Baluarte", publicación anual de la actualidad e historia de Cudillero con un nivel que pocas publicaciones alcanzan en nuestra comunidad; incluso me atrevo a decir que en el país. Me consta que, y quién no, Amigos de Cudillero está pasando por difíciles momentos económicos porque las instituciones oficiales suelen mirar hacia otro lado, pero estoy seguro que estos pixuetos con su capitán Juan Luis Alvarez del Busto al frente lograran llevar un año más el barco a buen puerto, incluida una nueva edición de LAmuravela de oro, galardón de los de más prestigio en el Principado.

Estas efemérides, pues, son parte importante de la historia contemporánea de nuestra autonomía y habrá que celebrarlas como se debe a lo largo del 2017. ¿O van a decirme que no?.

Cambiar los muebles

El joven partido Podemos hierve a dos semanas de su asamblea nacional en Vistalegre. Una vez tocado poder pero muy lejos de disfrutar de mayorías para poder gobernar el partido de Pablo Iglesias, ahora cuestionado por su amigo Errejón y por los "anticapitalistas", busca dentro de dos semanas afianzar su ideología además de elegir máximos responsables para los próximo años.

La frescura de su atractivo movimiento asambleario con el que nació se ha perdido y allí donde gobiernan en coalición salvo gestos puntuales como la aplicación a rajatabla de la Ley de Memoria Histórica, poco más.

Mi opinión es que Pablo Iglesias se alzará holgadamente con el triunfo y aplicará el ventilador a sus opositores. El papel de "Pepito Grillo" de Podemos no debe de perderse pero han dilapidado un tiempo muy valioso para asentarse como segunda fuerza política, la primera de la izquierda, permitiendo que el histórico PSOE poco a poco recomponga sus filas bajo la batuta de Susana Díaz y de Javier Fernández. Solo un triunfo en las primarias del PSOE de Pedro Sánchez permitiría a Podemos un fortalecimiento de la izquierda española con una Izquierda Unida en plena descomposición y eso que en Asturias hemos tenido la suerte del retorno a la madre patria regional de Gaspar Llamazares y de que ese paisano que ha sido durante años alcalde de Lena, Ramón Argelles, haya sido elegido coordinador de la coalición. Se mueve como pez en el agua por los despachos de la Junta General del Principado y carga pilas en "La Corte del Rey Pelayo" a base de agua mineral embotellada en Fuensanta.

El PSOE, hoy por hoy aparentemente más calmado, también prepara sus primarias y posterior congreso. Sin embargo su actual indefinición por las luchas existentes en su seno hará que no apoyen los presupuestos presentados por el gobierno de Mariano Rajoy para su aprobación en el Congreso. Si el Partido Popular no es capaz de sacarlos adelante vamos camino de nuevas elecciones generales lo que, en cierto modo y según las encuestas, no le vendría mal al PP. En Asturias también habrá congreso popular con una sola candidatura con posibilidades de ganar, la que de nuevo encabezará Mercedes Fernández con el apoyo de su persona de máxima confianza, el diputado Luis Venta, al que no debemos de perder de vista, trabajador y discreto que es. La lideresa del PP barrerá si duda alguna a la ex diputada avilesina Carmen Maniega y resolverá, que remedio le queda, el futuro del ex alcalde Agustín Iglesias Caunedo, cada vez más problemático por su imputación en el caso "Pokemón".

Los de "Ciudadanos" están tranquilos como las aguas de uno de los lagos de Covadonga tras una tormenta y queda la incógnita nada baladí de Foro Asturias que últimamente parece sentirse incómodo con sus socios populares y que desde luego no están dispuestos a ser absorbidos por el partido de Mariano Rajoy. Cristina Coto e isidro Martínez Oblanca hacen lo que pueden mientras, no me canso de repetirlo, el secretario general y fundador Francisco Alvarez-Cascos está desaparecido. Con una prensa que nunca les fue tan proclive como ellos desearían su página web es la única de un partido político en Asturias actualizada al día y con una gran información de las actividades de Foro. Mercedes Fernández no debe olvidar que en unas próximas elecciones autonómicas los votos de Foro le son necesarios si quiere llegar a disfrutar de despacho en Suárez de la Riva. Eso sí, estoy seguro que de ser así cambiaría todos los muebles.

Santa Marta tiene tren pero no tiene tranvía

Paso por donde el Teatro Campoamor a mediodía y no puedo menos que acordarme para bien del concejal de Cultura Roberto Sánchez Ramos, lo mejor del tripartito sin duda alguna. Y es que la cola de ciudadanos ante la taquilla llegaba hasta La Escandalera supongo yo que en busca de entradas para "Rigoletto".

Y es que con la tradición musical de nuestra ciudad no puede ni la Opera de Milán. Además, "Rivi" acaba de tener una genialidad como es la de llevar la ópera el próximo sábado a los barrios a través de video pantalla gigante. Unos mil ciudadanos podrán ver la representación en Trubia, Naranco, Pumarín, etc. Eso es lo que llamo yo democratizar la cultura y no el elitismo que en su día Vicente Alvarez Areces, por su gijonismo confeso, impulsó desde la presidencia del Principado como el Centro de Cultura Lalaboral que ahora se está desmoronando como tantas otras iniciativas del hoy senador a quien Oviedo se le atragantó en más de una ocasión.

Fue un absurdo instalar la radio televisión autonómica en el convento de Las Clarisas en la Universidad Laboral así como un suntuoso despacho para la jefatura de la autonomía que su sucesor, Javier Fernández, pese a vivir en un chalet en el elitista y próximo barrio de Somió nunca ha utilizado, y todo por ahí para adelante. El que resiste, menos mal, pese a los bandazos sufridos, es el centro cultural Niemeyer en Avilés.

Los dirigentes asturianos en democracia nunca han sabido que hacer con el mastodóntico y emblemático edificio de La Laboral que, lo lógico, debió ser sede de la universidad asturiana en Gijón y no construir el campus que se ubica enfrente de la misma mientras la Universidad Laboral que en su día, en época de la dictadura, impulsó el "León de Fuengirola", José Antonio Girón de Velasco como magnifico centro de formación profesional, duerme ahora el sueño de la inutilidad.

Nuestras ciudades han sufrido muchas chapuzas a lo largo de los últimos 40 años. El tren, por ejemplo, se ha convertido en un trasporte público maldito en nuestra autonomía. Además del retraso en la variante ferroviaria de Pajares Renfe se está cargando lo que hasta hace poco era un magnífico servicio de cercanías, el FEVE, y aquí nadie dice nada, salvo alguna protesta de usuarios o de representantes sindicales. Gijón además sufre sin visos de arreglo otro desaguisado como es el haber sacado FEVE y Renfe, sus estaciones, del centro de la ciudad, privilegio que tienen muy pocas ciudades en el mundo, haciendo que en base a una provisionalidad que va para largo utilizar hoy el tren en la villa de Jovellanos sea incómodo y antipático para satisfacción del ALSA aunque la estación de autobuses que tiene esta empresa es también toda una vergenza.

Solo por este tema del tren había que retirar todos los honores que en su día recibió como alcaldesa Paz Fernández Felgueroso y también, de paso, Vicente Alvarez Areces. Del metro tren, ¿Para que les voy a explicar? Un inútil túnel a medio construir atraviesa Gijón hasta más allá de El Molinón por el que en la actualidad se puede circular en piragua. La actual alcaldesa Carmen Moriyón pone empeño pero sus recursos son limitados. El otrora ministro Francisco Alvarez-Cascos ya no es nadie en la política, ni nacional ni regional, y el tiempo pasa y la casa asturiana sin arreglar. El ministro de Fomento Iñigo de la Serna, ex alcalde de Santander, como está interesado en su tierra ya habla de un AVE por el Cantábrico sin que los asturianos sepamos aún cuando funcionará el nuestro. Eso sí, como somos vecinos seguro que el ministro nos visitará muchas veces cargado de buenas palabras.

Ya se sabe, Santa Marta tiene tren pero no tiene tranvía. Gijón al paso que va ni lo uno ni lo otro.

Paseando por el paraíso

Días atrás tuve la oportunidad de pasera por este paraíso natural que es Asturias. Primero, por la zona costera del Bajo Nalón y luego por la zona alta de Lena en torno a la inigualable capilla de Santa Cristina.

Lo cierto es que los asturianos debemos sentirnos orgullosos de nuestra tierra. Siempre que voy a San Esteban de Pravia o a San Juan de la Arena me encanta ver la desembocadura del Nalón. Es verdad que ésta es una época en la que los turistas brillan por su ausencia y las calles están vacías pero sirve el ambiente, la verdad, para respirar a fondo una Asturias distinta a la industrial pese a que en San Esteban de Pravia aún quedan vestigios de su pasado como puerto carbonero que fue.


San Juan de la Arena, en donde al final de temporada, ahora, ya se puede comer angula a menos de 50 euros, ha mejorado mucho su aspecto urbano. Incluso en estos momentos su orilla está afectada por las obras de remodelación del muro. Siempre lamenté a lo largo de mi dilatada vida de periodista que no se hubiera construido el puente que aunque fuera solo peatonalmente uniera las dos orillas, a la de San Esteban con la de San Juan. Es un proyecto que duerme el sueño de lo olvidos en algún cajón de la administración y que se desinfló a raíz de la dimisión de Juan Luis Rodríguez Vigil como presidente del Principado, él que tenía entre ceja y ceja metido el proyecto del lanzamiento turístico del Bajo Nalón diseñado por del gran arquitecto José María Pérez "Peridis" pero que como tantas otras cosas en esta región no pudo llevarse a cabo por falta de recursos y decisión política. Siempre que voy por San Juan de la Arena me acuerdo de Emeterio Alvarez Valdés, un veterano lobo de mar, capitán de la Marina Mercante, que ganó batallas a más de una galerna en el Cabo de Hornos y que luego fue presidente de la Cofradía de Pescadores. Le hice feliz al buen hombre publicándole en "La Voz de Asturias" unos cuentos con historias marineras de su cosecha que eran una delicia.

Y de la mar a la montaña. Una excelente jornada en el entorno de Santa Cristina de Lena con parada a probar uno de los mejores potes de Asturias en el bar "El Caleyón" en el pueblo de Palacio de Felgueres, todo un encanto rural en el que como ocurre en otros muchos pueblos la mayoría de las casas han sido recuperadas por sus habitantes utilizando madera, piedra y colores vivos. Me cuentan que el concejo de Lena, la puerta de Asturias con Castilla, tiene más vacas que habitantes. 18.000 reses por 12.000 habitantes más 2.000 caballos. Se ha desarrollado mucho el turismo rural por todo el valle del Huerna y también la recuperación de fincas. Tengo un amigo, Jesús García de la Escosura, que es un vivo ejemplo del carácter emprendedor y universal del asturiano. Durante años profesionalmente ha sido uno de los principales prácticos del puerto y la ría de Vigo y ahora que se le acerca la prejubilación ha instalado una granja de cría y venta de corderos xaldos, exquisita carne que no suelta nada de grasa, además de asturiana de los valle, "Terrones" se llama, que sirve ya a un montón de restaurantes tan dados a servir al visitante los mejores corderos del mundo mundial. Desde el Palacio de Felgueres Santa Cristina de Lena queda a tiro de piedra y además solo se puede acceder a esta joya arquitectónica caminando, como debe de ser; no como pasa con Santa María del Naranco o San Miguel de Lillo cuya conservación y cuidado continúa siendo una vergenza.

Pola de Lena,la capital, ha crecido mucho, concentra 8.000 de los 12.000 habitantes del concejo, y más que lo hará cuando el AVE pare en ella. A mi buen amigo criador del cordero xaldo le regalo el libro que en su día un vecino lustre de la zona, Gaudencio Tomillo, escribió sobre el concejo, magníficamente editado por Celso Díaz de "Azucel" que es una pena que se haya jubilado como librero. Una vez dí el pregón de las fiestas y Rebustiello, el mítico corresponsal que durante años tuvo "La Nueva España", me sacó en los papeles. Su padre, a quien también conocí, fue otro personaje irrepetible, Miguel G. López, corresponsal de "La Voz de Asturias" y uno de los mejores quiosqueros que hubo en Asturias. Su nieto "Rebus" también ha seguido los pasos familiares con brillantez y máximo asturianismo en sus venas.

En fin, conviene hacer estas excursiones por nuestra querida Asturias y no estar siempre mirándonos el ombligo en la calle de Uría. Además el aire está mucho menos contaminado.

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